Como plantar y cultivar el azafrán.

Como plantar y cultivar el azafrán.
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Cultivo y plantación del azafrán.

Hay más de 80 especies de azafrán, pero la mayoría de las variedades disponibles son mezclas de diferentes especies.

En este artículo nos vamos a centrar en su flor, que aunque hay varias; incluyendo el Crocus speciosus, que florecen en el otoño, tienen diferentes aspectos particulares.

Crocus speciosus es la fuente de la especia azafrán. De hecho, el azafrán es de la palabra griega para el azafrán.]

Descripción del azafrán.

El azafrán es de lento crecimiento, se amontona formando plantas perennes que se cultivan a partir de bulbos o crocus.

Se puede cultivar en diferentes condiciones y es de la familia Iridaceae

Muchos de los crocus de primavera en flor que se encuentran comúnmente son híbridos de Crocus vernus, azafrán holandés, con flores grandes, individuales o azafrán chrysanthus, que tiene las flores más pequeñas, pero más abundantes.

El azafrán no tiene una gran variedad de colores, pero son lo suficientemente brillantes como para destacar por su color.

El azafrán híbrido florece un poco más tarde, y mezclarlos con otras especies de azafrán le dará un periodo de floración más largo

Las hojas del azafrán

Hojas delgadas y semi erectas, en forma de lanza que se parecen a las hojas de la hierba, con un centro blanco en forma de raya y crecen más altas que las flores.

Las flores del azafrán

La flor del azafrán es estrecha en forma de copa, tienen 6 tépalos y pueden ser de tonos blanco, púrpura y amarillo, dependiendo de la variedad.

Nombre latino:

Crocus spp.

Nombres comunes:

Azafrán, azafrán holandes, azafrán nieve

Exposición del azafrán.

A pleno sol o sombra parcial.

El azafrán crece mejor a pleno sol, aunque mucho calor lo puede quemar. 

Robustez del azafrán.

Su resistencia puede variar ligeramente con las variedades y la exposición, pero la mayoría de las variedades de azafrán tendrán éxito en donde los inviernos son fríos.

El azafrán necesita un período de 12 a 15 semanas para florecer con temperaturas de 2 a 8 grados.

Tamaño:

De 2,5 a 3 centímetros de diámetro.

Tiempo de floración:

A finales del invierno o principios de la primavera.

Sugerencias de diseño:

Si quieres decorar tu jardín lo puedes plantar bajo los arboles o moteado por el césped, así en la primavera tendrás una maravillosa vista.

También puedes intercalarlo entre las rocas o jardineras que tengas en tu jardín.

Para prolongar el tiempo de floración, lo puedes mezclar diferentes especies de azafrán, por ello te recomiendo que preguntes en tu centro de jardinería habitual para que encuentres la mejor selección para esa combinación.

Si lo plantas en un lugar protegido, puede florecer unas semanas antes y por ello extender su periodo de floración.
Las flores del azafrán desaparecen rápido con el calor.

Variedades sugeridas:

Crocus híbrido

  • Azafrán chrysanthus ‘Blue Pearl’ – azul pálido con una garganta de color amarillo y bordes blancos.
  • Azafrán chrysanthus ‘crema de belleza’ – pétalos de color amarillo con un brillante estambre de color naranja.
  • Azafrán chrysanthus ‘Fuscotinctus’ – flores de color amarillo con rayas de color púrpura.
  • Crocus vernus ‘Pickwick’ – Flores blancas palmeadas con rayas de color lila.

Otras especies del azafrán

  • Crocus Flavus.  Pequeñas flores amarillas en grumos gruesos. Una buena opción para climas templados.
  • Crocus leichtlinii. Claras flores pequeñas y blancas. Bueno para áreas con inviernos fríos y veranos calurosos y secos.
  • Azafrán tommasinianus. ‘Tommy Azafrán’.Variedad pequeña con flor púrpura.

Plagas y enfermedades del azafrán. 

El azafrán es susceptible a los virus que pueden causar distorsiones, rayas y capullos que no se abran.

No hay cura para las enfermedades virales.

El mayor problema son las ardillas, ciervos y otros animales que se comen las hojas y las flores.

Los roedores también se alimentan del azafrán.

Sin embargo puedes rociar el azafrán con elementos de disuasión que encontrarás en tu tienda habitual.

Consejos para el cultivo del azafrán.

Suelo.

Las plantas del azafrán prefieren el pH del suelo de 6,0 – 7,0.

Más importante que el pH del suelo es un buen drenaje.

Al igual que con la mayoría de las plantas de tubérculo similar, al azafrán no le gusta el suelo húmedo, especialmente durante el verano, cuando están en estado latente.

La plantación de bulbos de azafrán.

Se planta en el otoño, a 10 centímetros de profundidad y con una distancia entre ellos de 5 a 10 centímetros.

Si quieres que tengan un aspecto más natural, a la hora de su floración, los puedes esparcir sobre el césped para que nazcan sin ningún patrón fijado.

Mantenimiento.

El azafrán o crocus requiere poco mantenimiento.

Tienes que regarlo regularmente en la primavera y el otoño.

Fertilizante.

El azafrán no requiere de una gran cantidad de fertilizante ya que almacenan el suyo propio, por eso, es esencial que no cortes sus hojas marchitas.

La división del azafrán.

No tienes que dividir tus plantas de azafrán.

Plantar azafrán en macetas y jardineras.

  • Tienes que seleccionar una maceta ancha y poco profunda de al menos unos 10 centímetros de profundidad con orificios de desagüe.
  • Añade tierra para macetas hasta 2 centímetros del borde y riega para que la tierra este húmeda, pero no en abundancia.
  • Planta los bulbos en la tierra, que estén cerca pero sin tocarse.
  • Cúbrelos con tierra y riégalos.
  • Mueve la maceta a un lugar fresco y oscuro durante 8 a 12 semanas.
  • Cuando las plantas empiecen a brotar, mueve tu maceta a un lugar un poco más cálido con luz indirecta.
  • Conforme vayan creciendo, ponlas en un lugar más soleado.
  • Gira tu maceta para que las plantas crezcan rectas y robustas.
  • Una vez tengan flor, van a necesitar mucha luz directa del sol y agua para que no se sequen.
  • Deja que el azafrán se muera de forma natural y vuelve a plantar nuevos, ya que forzarlos al crecimiento en una maceta no tiene buenos resultados.

 

Como ves, aunque requiere de algo de trabajo, el resultado es muy gratificante y satisfactorio.

¿Te animas a cultivar azafrán?

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